IALA Mesoamerica 2015 Summer Newsletter/Boletín de Verano

Yaritsy and Dionys, trainers at IALA Mesoamerica, checking out their baby greens.

Yaritsy and Dionys, trainers at IALA Mesoamerica, checking out their baby greens at IALA.


Greetings to all and welcome to the third newsletter from the Nicaraguan team of the Latin American Agroecological Institute, an ongoing construction of the rural peoples’ organizations that make up La Via Campesina in Latin America. (In Spanish, this network of schools is known as Instituto Agroecológico Latinoamericano, or IALA—pronounced like “y’all uh”.) With this newsletter, we hope to reach out to our international friends and share information, news, ideas and plans about IALA Mesoamerica.

The big news, and the reason we haven’t sent out a newsletter for several months, is that La Via Campesina has been given a beautiful tract of land to build IALA Mesoamerica in Santo Tomas, Chontales, in the heart of Nicaragua’s humid tropical zone. The farm has 95 hectares that combine forested hills, rich alluvial plains and a river running through it. Buildings include a kitchen and roofed dining area, two classrooms, a dormitory with three large rooms, facilities for raising hens, pigs, sheep and goats, as well as a roofed area for milking dairy cows and a small room for making cream and cheese. Finally, we have the chance to build IALA Mesoamerica on a nice farm with huge potential for food self-sufficiency.

La Via Campesina in Central America is made up of dozens of organizations representing more than a million rural people, including small farmers, peasants, farm workers, indigenous peoples, rural youth, afro-indigenous groups, women’s organizations in the countryside, as well as veterans and widows of the region’s civil wars. These diverse organizations come together around the idea of food sovereignty, a concept that includes the recuperation of food systems that have been taken out of people’s hands by land concentration, agro-export economies, neoliberal free trade policies and the junk food industry. For over 20 years, La Via Campesina has been working to create local food systems that recover peasant and indigenous knowledge, biodiversity and health.

During the last 10 years, La Via Campesina has put increasing energy into training its grassroots membership in agroecology, the application of ecological principles in sustainable agriculture. Rather than rely on the same toxic chemicals, intensive energy and water use, and hybrid seeds that agribusiness uses, agroecology is a different model that focuses on local knowledge, peasant seeds, and ecological interactions. Agroecology is the agriculture of the future—it combines the great accumulation of traditional farming knowledge with parts of Western science, in managing whole systems—fields, farms, and food systems. It puts culture back in agri-culture.

In our experience, we have found that agroecology changes gender relations by diversifying family economies. It provides a meaningful role for elders and children in adding value to farm products. It strengthens communities, absorbs labor and reduces rural out-migration to cities. It cools the climate, but combining forests with crop and animal production. It reduces fossil fuel dependence and conserves biodiversity. Agroecology also produces a lot of healthy food for local consumption. It is a way of life that provides a real alternative for humanity. For these and many other reasons, we think that training young people in agroecological farming is one of the best things that social movements can do.

Our school is embedded in a fabric of farms, large and small, in the landscape of Chontales. The unions and cooperatives of the Rural Workers Association (ATC) are present in many of the communities in Chontales, with a total grassroots base of 11,900 members. Many of these people are participating in the Agroecological Corridor, an initiative of the ATC to include as many small producers as possible in an agroecological learning process. Using the peasant-to-peasant methodology, we train peasants to become popular educators so they can teach other peasant farmers how to use agroecological techniques to improve productivity and decrease costs. These peasant-promoters are trained at our school, as are the young people we call facilitators, who use their community-organizer skills to plan farm assessments, workshops, and knowledge exchanges. In this sense, the first purpose of the school is to speed up the process of scaling-up agroecology in the peasant landscape of rural Nicaragua.

The second purpose of the school is to function as a trade school in agroecological production. Here, we will focus on producing the food that the students and teachers eat, by creating specially designed courses for local youth about hen egg production, soil management, cheese making, medicinal plants, and many other topics. We are even building a Casa de Carpintería to teach young people, especially young women, the art of furniture making. The idea of the trade school is to use our workshops and courses to make the school even more beautiful than it is, and also to provide local youth with job skills. We want to show that agroecology can produce plentiful, healthy food and can provide meaningful, dignified work.

The final aspect of the school is as a regional center for the technical and political education of Via Campesina cadre in the Central American region. There is a pressing need for well-prepared cadre in rural organizations, and it is important that these leaders come from the communities that they represent. Selected Via Campesina youth will spend three-month semesters in Nicaragua at IALA Mesoamerica studying agroecology, Latin American history, sociology, food systems theory, economics, pedagogy, cooperative management, among many other subjects. These students will return to their countries with new experiences, ideas and proposals to strengthen the social movements that are building food sovereignty from the bottom up.

For us to make IALA Mesoamerica a reality, we count on your support. Last month we spent $300 in donations to purchase hand tools (a pickaxe and a digging bar) and materials (100 plastic sacks and 3000 black bags for planting tree seeds), pay transportation to bring 70 exotic tropical fruit trees to the farm, and pay two days’ work to 11 ATC youth who used the digging bar to deepen the well, which had run dry. We need to be able to provide decent salaries to the movement activists who are working hard to make IALA Mesoamerica a reality, and provide food for the students who stay on campus during trainings.

Please consider making a donation (tax-deductible in the United States) to the IALA Mesoamerica effort through our fiscal sponsor, the Alliance for Global Justice. Donations can be sent by mail to: the Alliance for Global Justice, 225 E. 26th St., Suite 1, Tucson, AZ, 85713.  Make checks out to (IALA)/AfGJ.  You can also donate online (make sure to select “Instituto Agroecológico Latinoamericano” in the dropdown list) at https://org2.salsalabs.com/o/7315/donate_page/fiscally-sponsored-projects

Saludos from the IALA Mesoamerica team:

Nils McCune, Technical Support for Agroecological Training, ATC
Marlen Sánchez, Coordinator, National Agroecology Commission, ATC
Fausto Torrez, International Relations, Association of Rural Workers

Email us at atc.agroecologia@gmail.com with your name and email address to be added to our email newsletter list.

Our mailing address is:
Kilometer 168, Managua – Rama Highway
Juigalpa, Chontales



Desde Nicaragua un saludo a todas y todos! Bienvenidos al tercer boletín del Instituto Agroecológico Latinoamericano; una construcción en curso de las organizaciones campesinas que conforman La Vía Campesina en América Latina. Con este boletín, esperamos llegar a nuestros amigos internacionales y compartir información, noticias, ideas y planes acerca del IALA Mesoamérica.

Tenemos una gran noticia, y es la razón por la que no hemos enviado un boletín de noticias durante varios meses: le han ofrecido a La Vía Campesina un hermoso pedazo de tierra para construir el IALA Mesoamérica en Santo Tomás, Chontales; en el corazón de la zona húmeda tropical de Nicaragua. La finca cuenta con 96 hectáreas que combinan colinas boscosas, ricas llanuras aluviales y un río que lo atraviesa. Se pueden vislumbrar monos de cara blanca en los árboles adyacentes e iguanas que pasan el rato bajo el sol. Los edificios incluyen una cocina y comedor con techo, dos aulas, un dormitorio con tres amplias habitaciones, instalaciones para criar gallinas, cerdos, ovejas y cabras, así como un área techada para ordeñar las vacas lecheras y una pequeña sala para hacer crema y queso. Por fin, tenemos la oportunidad de construir el IALA Mesoamérica en una bonita finca con un enorme potencial para la autosuficiencia alimentaria!

La Vía Campesina en América Central se compone de decenas de organizaciones que representan a más de un millón de la población rural; incluye a pequeños agricultores, campesinos, trabajadores agrícolas, pueblos indígenas, jóvenes rurales, grupos afro-indígenas, organizaciones de mujeres del campo, así como veteranos y viudas de las guerras civiles de la región. Estas diversas organizaciones se reúnen alrededor de la idea de la soberanía alimentaria, un concepto que incluye la recuperación de los sistemas alimentarios que han sido arrebatados de las manos del pueblo por la concentración de la tierra, las economías agroexportadoras, las políticas neoliberales de libre comercio y la industria de la comida chatarra. Durante más de 20 años, La Vía Campesina ha estado trabajando para crear sistemas alimentarios locales que recuperen los conocimientos indígenas y campesinos, la biodiversidad y la salud.

Durante los últimos 10 años, La Vía Campesina ha puesto cada vez mayor energía en la formación de sus miembros de base en agroecología; la aplicación de principios ecológicos en la agricultura sostenible. En lugar de confiar en los mismos productos químicos- tóxicos, el uso intensivo del agua y la energía, y el uso de semillas híbridas que usa la agroindustria, la agroecología es un modelo diferente que se centra en el conocimiento local, las semillas campesinas, y las interacciones ecológicas. Agroecología es la agricultura del futuro, que combina la gran acumulación de conocimientos agrícolas tradicionales con un poco de la ciencia occidental, en la gestión de todo un sistema-campos, fincas y sistemas alimentarios. Pone de nuevo la cultura en la agri-cultura.

En nuestra experiencia, hemos hallado que la agroecología cambia las relaciones de género, en parte, mediante la diversificación de las economías familiares. Proporciona un papel significativo para los ancianos y los niños, en el traspaso del conocimiento, agregando valor a los productos agrícolas, e innovando. Fortalece las comunidades, ofrece empleo digno y libre de contaminación, y reduce la emigración rural a las ciudades. Enfría el clima, mediante la combinación de los bosques con cultivos de árboles, plantas anuales y la producción animal. Reduce la dependencia de combustibles fósiles y conserva la biodiversidad, tanto planificada (diversidad de semillas) y no planificada (vegetación salvaje). La agroecología también produce una gran cantidad de alimentos sanos para el consumo local. Es un modo de vida que ofrece una alternativa real para la humanidad. Por estas y otras razones, pensamos que la formación de los jóvenes en la agricultura agroecológica es una de las mejores cosas que nuestros movimientos pueden hacer.
Nuestra escuela está incrustada en un tejido de fincas, grandes y pequeñas, en el paisaje de Chontales. Los sindicatos y las cooperativas de la Asociación de Trabajadores del Campo (ATC) están presentes en muchas de las comunidades en Chontales, con un total de 11.900 miembros de base. Muchas de estas personas están participando en el Corredor Agroecológico; una iniciativa de la ATC para incluir la mayor cantidad de pequeños productores y productoras en un proceso de aprendizaje agroecológico. Capacitamos a los campesinos para que se conviertan en educadores populares, a través de la metodología de campesino a campesino, puedan mostrar a otros campesinos cómo utilizar las técnicas agroecológicas para mejorar la productividad y disminuir los costos. Estos promotores están siendo capacitados en nuestra escuela, así como también los jóvenes que llamamos facilitadores; que utilizan sus habilidades de organizadores en la comunidad para  planificar las evaluaciones de las fincas, los talleres y los intercambios de conocimientos. En este sentido, el primer objetivo de la escuela es acelerar el proceso de ampliación de la agroecología en el paisaje campesino de la Nicaragua rural.

El segundo propósito de la escuela es funcionar como una escuela de comercio de la producción agroecológica. Aquí, nos centraremos en la producción de alimentos que comen los estudiantes y los profesores, mediante la creación de cursos especialmente diseñados para la juventud local sobre la producción de huevos de gallina, el manejo del suelo, elaboración de quesos, plantas medicinales, y muchos otros temas. Incluso estamos construyendo una Casa de Carpintería para enseñar a los jóvenes, especialmente las mujeres jóvenes, el arte de la fabricación de muebles. La idea de la escuela de comercio es utilizar nuestros talleres y cursos para hacer que la escuela luzca aún más hermosa de lo que es, y también para proporcionarles a los jóvenes locales habilidades para trabajar. Queremos mostrar que la agroecología puede producir abundante comida sana y puede proporcionar un trabajo digno.

El propósito final de la escuela es ser un centro regional para la educación técnica y política de cuadros de La Vía Campesina en la región centroamericana. Hay una necesidad urgente en la formación de buenos cuadros en las organizaciones rurales, y es importante que estos líderes provengan de las comunidades que representan. Los jóvenes de La Vía Campesina que son seleccionados pasarán en el IALA Mesoamérica en Nicaragua tres meses cada semestre, donde  estudiarán agroecología, historia latinoamericana, sociología, teoría de los sistemas alimentarios, economía, pedagogía, gestión cooperativa, entre muchos otros temas. Estos estudiantes regresarán con nuevas experiencias, ideas y propuestas para fortalecer los movimientos sociales en sus países que están construyendo la soberanía alimentaria desde abajo hacia arriba.

Contamos con su apoyo, para hacer de IALA Mesoamérica una realidad. El mes pasado nos gastamos $300 de donaciones para la compra de herramientas (un pico y una barra de excavación) y materiales (100 sacos de plástico y 3000 bolsas negras para la siembra de semillas de árboles), pagar el transporte para traer 70 árboles exóticos de frutas tropicales a la finca, y pagar dos días de trabajo a doce jóvenes de ATC que utilizan la barra de excavación para hacer el pozo más profundo, pues se había secado. Tenemos que ser capaces de ofrecer salarios decentes para los activistas de los movimientos que están trabajando duro para hacer de IALA Mesoamérica una realidad, y poder proporcionarles alimentos a los estudiantes que permanecen en la escuela durante las capacitaciones.

Esperamos que puedan colaborar al esfuerzo de IALA Mesoamérica, haciendo una donación. Las donaciones deducibles de impuestos pueden ser enviados por correo postal a:  IALA Mesoamerica, c/o the Alliance for Global Justice, 225 E. 26th St., Suite 1 Tucson, AZ 85713, o por su página web: https://org2.salsalabs.com/o/7315/donate_page/fiscally-sponsored-projects; o envíenos un email a: iala.santotomas@gmail.com ; atc.agroecologia@gmail.com 

Saludos del equipo IALA Mesoamérica,
Nils McCune, Soporte Técnico de Formación Agroecológica, ATC
Marlen Sánchez, Coordinador de la Comisión Nacional de Agroecología, ATC
Fausto Torrez, Relaciones Internacionales, Asociación de Trabajadores del Campo


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